Классификация.

Наиболее распространенная классификационная схема отряда чешуекрылых разделяет его на два подотряда - Palaeolepidoptera и Neolepidoptera. Их представители отличаются друг от друга многими признаками, включая личиночные структуры, ротовой аппарат, жилкование крыльев и строение половой системы. К Palaeolepidoptera относится немного видов, но они представлены широким эволюционным спектром в основном очень мелких форм с гусеницами-минерами, тогда как подотряд Neolepidoptera объединяет подавляющее большинство современных бабочек. Всего отряд чешуекрылых насчитывает более 100 семейств, некоторые из них (только для ночных бабочек) перечислены ниже.

Стеклянницы (Sesiidae): стройные формы с прозрачными крыльями без чешуек; внешне напоминают пчел; летают днем.

Огневки (Pyralidae): мелкие, разнообразные по форме бабочки; крылья в покое сложены треугольником: многие виды - вредители.

Пальцекрылки (Pterophoridae): мелкие формы с продольно рассеченными крыльями, края которых несут бахрому из чешуек.

Настоящие моли (Tineidae): очень мелкие бабочки с бахромой из чешуек по краям крыльев.

Выемчатокрылые моли (Gelechiidae): мелкие, часто ярко окрашенные бабочки; многие, например моль зерновая (ячменная), - злостные вредители.

Бражники (Sphingidae): обычно крупные виды, внешне напоминающие колибри.

Мешочницы (Psychidae): самцы крылатые, мелкие, темно окрашенные; бескрылые самки и гусеницы живут в шелковых мешках.

Павлиноглазки (Saturniidae): очень крупные, ширококрылые бабочки с массивным туловищем; у многих на крыльях «глазные» пятна.

Пяденицы (Geometridae): мелкие, стройные, ширококрылые формы, гусеницы которых «шагают», изгибаясь петлей в вертикальной плоскости.

Листовертки (Tortricidae): мелкие и средние виды; сложенные крылья часто по очертаниям напоминают колокол; многие — опасные вредители, например еловая листовертка-почкоед и яблоневая плодожорка.

Коконопряды (Lasiocampidae): среднего размера мохнатые бабочки с массивным туловищем; гусеницы — опасные вредители.

Медведицы (Arctiidae): среднего размера мохнатые бабочки с ярко окрашенными крыльями.

Совки (Noctuidae): формы с невзрачными серыми или бурыми крыльями и нитевидными антеннами.

Волнянки (Lymantriidae): самцы с серыми или бурыми крыльями и перистыми антеннами; самки иногда бескрылые; гусеницы ярко окрашенные.