СВЯЗИ С ДРУГИМИ ЖИВОТНЫМИ

Из всех групп дневных бабочек гусеницы голубянок (семейство Lycaenidae), по-видимому, сильнее всего отклоняются от типичного для чешуекрылых образа жизни. Выше уже упоминались хищнические повадки милетин. Кроме того, личинки некоторых голубянок живут в мутуалистическом (взаимовыгодном) симбиозе с муравьями, которые защищают их от врагов в обмен на сладкие выделения специальных желез, «медвяную росу». Гусеницы других голубянок, в частности одного австралийского вида, поедают личинок муравьев. Некоторые белянки тоже сожительствуют с муравьями, снабжая их медвяной росой через трубчатые щетинки, соединенные с вырабатывающими ее железами.

Паразиты бабочек. На всех стадиях жизненного цикла бабочки страдают от различных паразитов. Крошечные перепончатокрылые откладывают в их яйца свои собственные. Развитие личинок и куколок паразита происходит внутри яйца бабочки, в результате чего оно погибает, а из его оболочки появляется на свет совсем другое насекомое. Самки наездников ихневмонид, тоже из отряда перепончатокрылых, разыскивают гусениц определенных бабочек: каждому виду паразита соответствует узкий круг хозяев. Обнаружив подходящих, они с помощью длинного яйцеклада откладывают свои яйца либо в их тело под кутикулу, либо сверху, на покровы. В последнем случае вылупившиеся личинки паразита сами прогрызают себе дорогу внутрь хозяина и питаются затем его тканями. Закончив свое развитие, они либо окукливаются в теле гусеницы, либо покидают его, чтобы сплести себе кокон.

На гусеницах паразитируют и различные двукрылые, прежде всего ежемухи (семейство Tachinidae). Взрослые самки многих их видов откладывают яйца или личинок (в случае живорождения) непосредственно на хозяина — снаружи или (реже) внутрь его тела. Другие ежемухи откладывают яйца на листву кормового для гусениц растения. Если те ее съедят, личинки вылупятся прямо в пищеварительном тракте хозяина, а оттуда внедрятся в его полость тела, где будет протекать их дальнейшее развитие. Окукливание происходит либо внутри хризалиды, либо, если гусеница в конце концов погибает, в почве.

Хищники бабочек. Диапазон нападающих на бабочек хищников очень широк — от человека до членистоногих. Некоторые осы, парализовав гусениц ядом, оттаскивают их в свою норку на корм потомству (заготавливают «живые консервы»). Другие осы кормят своих личинок пережеванными гусеницами. На взрослых бабочек нападает сравнительно немного членистоногих, но все же стрекозы, богомолы, мухи-ктыри и пауки являются для них опасными хищниками.

Среди позвоночных главные враги бабочек, несомненно, птицы. Они поедают их личинок, куколок и имаго. Часто гусеницы составляют основной рацион птенцов. Питаются бабочками также различные виды грызунов, ящериц и лягушек. В некоторых странах чешуекрылых употребляют в пищу люди. На Филиппинах едят брюшко бабочек-птицекрылов; в Мексике жарят и консервируют гусениц некоторых видов толстоголовок; жареные или засахаренные куколки тутового шелкопряда считаются лакомством в Южной Азии.

Защитные приспособления. Для защиты от многочисленных врагов бабочки используют разнообразные способы.

Неприятный вкус. Некоторые виды, например монарх, чьи гусеницы кормятся на ваточнике, и кирказоновый парусник, личиночное развитие которого происходит на кирказоне, отличаются жгучим, неприятным вкусом в сочетании с броской внешностью, поэтому хищники быстро научаются избегать их.

Мимикрия. Естественный отбор дает возможность воспользоваться преимуществами чужого неприятного вкуса и вполне аппетитным видам. Любая бабочка, внешне похожая на несъедобную, получит дополнительный шанс выжить и оставить потомство, т. е. будет иметь селективное преимущество. Хорошо известна североамериканская пара «модель — имитатор» — «невкусный» монарх (Danaus plexippus) и «вкусный» вице-король (Limenitis archippus). Интересно, что они относятся даже к разным подсемействам — Danainae и Nymphalinae соответственно.

Окраска. Многие бабочки никому не подражают и не обладают отталкивающим вкусом. Их защищает покровительственная (маскировочная, или криптическая) окраска. Вид крикс арктический встречается в горах Сьерра-Невада (шт. Калифорния) в двух формах: оранжевая приурочена к районам с оранжево-коричневыми базальтовыми породами, а светлая — к выходам светлых гранитов. Личинок и куколок многих бабочек очень трудно обнаружить, так как благодаря зеленой окраске они сливаются с листвой. Взрослые углокрыльницы, сложив крылья, становятся очень похожими на засохшие листья или кусочки коры. Самый изумительный пример такой покровительственной окраски демонстрируют азиатские бабочки листовидки.

Другие бабочки используют камуфляж иного рода — «расчленяющую» окраску, как бы разрывающую очертания тела благодаря сочетанию контрастных пятен. Некоторые виды несут на крыльях яркие отметины, призванные отвлекать внимание хищников от жизненно важных частей тела. Вероятно, для этого служат «глазки» на крыльях многих бархатниц и нимфалид и оранжевые крапины на них у некоторых белянок.

Другие защитные средства. Гусеницы многих дневных бабочек покрыты жесткими волосками, которые до некоторой степени защищают их от врагов. У личинок парусников сразу за головой на спине расположена Y-образная железистая структура, осметерий. Она выпячивается наружу всякий раз, когда гусеницу тревожат, распространяя при этом резкий запах.